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SABIAS QUE

Científicos han descubierto que hay decenas de PLANETAS habitables más que la TIERRA

19 de octubre de 2020
Planetas

Hay veintiséis planetas fuera del sistema solar y sus condiciones son más adecuadas para la vida que la tierra misma. Algunas de sus estrellas pueden incluso ser mejores que nuestro sol.

Un estudio dirigido por el científico de la Universidad Estatal de Washington (WSU), Dirk Schulze-Makuch, fue publicado recientemente en la revista Astrobiology y detalló las características de posibles planetas «súper habitables», incluidos los planetas más antiguos y ligeramente más grandes.

La vida también puede ser más fácil de multiplicar en planetas que orbitan en estrellas que cambian lentamente y tienen una vida útil más larga que nuestro sol.

Los primeros 24 aspirantes a planetas superhabitables están separados por más de 100 años luz, pero Schultz-Marcucci dijo que esta investigación puede ayudar a enfocar observaciones futuras, como el telescopio espacial James Webb de la NASA y el observatorio espacial LUVIOR.

El profesor Schulze-Makuch de WSU y la Universidad Técnica de Berlín dijo: «Con la llegada de la próxima generación de telescopios espaciales, tendremos más información, por lo que es importante elegir algunos objetivos».

«Debemos enfocarnos en ciertos planetas que tienen las condiciones más prometedoras para realizar vida compleja. Sin embargo, debemos tener cuidado de no quedar atrapados en la búsqueda de una segunda tierra, porque puede haber planetas que sean más adecuados para la vida».

Investigación del Sistema Solar

planetas
Hay docenas de planetas más habitables que la Tierra.

En esta investigación, Schulze-Makuch, un geobiólogo con experiencia en habitabilidad planetaria, trabajó con el astrónomo Rene Heller del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y Edward Guinan de la Universidad de Villanova para determinar el super Estándares de habitabilidad y búsqueda de candidatos idóneos. Entre los 4.500 exoplanetas conocidos fuera del sistema solar.

La habitabilidad no significa que estos planetas deben tener vida, solo significa condiciones propicias para la vida. Los investigadores seleccionaron sistemas estelares planetarios del «Archivo de objetos de destino de exoplanetas» de los exoplanetas en tránsito de Kepler, que probablemente orbitarán en la región habitable de agua líquida de la estrella anfitriona. Aunque el sol es el centro de nuestro sistema solar, su vida útil es relativamente corta, menos de 10 mil millones de años.

Dado que han pasado casi 4 mil millones de años antes de que apareciera una vida compleja en la Tierra, muchas estrellas similares a nuestro sol (llamadas estrellas G) pueden quedarse sin combustible antes de que se desarrolle la vida compleja. Además de observar sistemas con estrellas G más frías, los investigadores también observaron sistemas con enanas K, que son más frías, más ligeras y emiten menos luz que nuestro sol.

Las estrellas K tiene la ventaja de una larga vida útil de 20 mil millones a 70 mil millones de años. Esto hará que los planetas en órbita sean más antiguos y dará más tiempo a la vida para avanzar en la complejidad que se encuentra actualmente en la Tierra. Sin embargo, para ser habitables, los planetas no deben ser tan viejos que se queden sin calor geotérmico y carezcan de un campo geomagnético protector.

Planetas Habitables

La Tierra tiene unos 4.500 millones de años, pero los investigadores creen que el punto más dulce de la vida son los planetas con entre 5 y 8.000 millones de años. El tamaño y la calidad también son importantes. Un planeta que es un 10% más grande que la Tierra debería tener más tierra habitable.

Se espera que la Tierra, cuya masa es aproximadamente 1,5 veces la masa de la Tierra, mantenga su interior calentado durante más tiempo a través de la desintegración radiactiva y tendrá una fuerza gravitacional más fuerte para mantener la atmósfera durante más tiempo. El agua es la clave de la vida.

La temperatura general es ligeramente más alta, la temperatura media de la superficie es aproximadamente 5 grados Celsius más alta que la de la tierra, y el aumento de la humedad también será mejor para la vida.Esta preferencia por el calor y la humedad se observa en la Tierra, donde la biodiversidad de los bosques lluviosos tropicales es mayor que la de las regiones frías y secas.

Entre los 24 mejores planetas candidatos, ninguno de ellos puede cumplir con todos los criterios para planetas súper habitables, pero uno de ellos tiene cuatro características clave, que se puede decir que son mucho más cómodas que nuestro propio planeta.

Schulze-Makuch dijo: «A veces es difícil transmitir el principio de este planeta súper habitable, porque creemos que tenemos el mejor planeta».«Tenemos una gran cantidad de formas de vida complejas y diversas, muchas de las cuales pueden sobrevivir en ambientes extremos. Una vida adaptativa es algo bueno, pero no significa que lo tengamos todo».